Es la última oportunidad para ver el cometa Catalina

Durante las próximas semanas, uno de los más bellos cometas que han descubierto, el cometa Catalina, pasará por la Tierra en lo que se espera ser su primera y única visita al sistema solar.

S su sobrevuelo más cercano será el 17 de enero de 2016.Pero desearás guardar unos prismáticos en tu bolsa para el día de año nuevo, ya que se espera que el cometa Catalina se mueva  0.4 grados (menos que el aparente ancho de la Luna) de Arcturus, una de las estrellas más brillantes del cielo. 

Eso significa que cada vez que mires arriba, asegúrate que recuerdes esto: el cometa Catalina debe ser muy brillante, y si el cielo está muy oscuro podrás ser capaz de detectarlo a simple vista, pero será mejor estar preparado y tomar unos binoculares o un pequeño telescopio para observar el cielo.

El mejor momento para observarlo será en la noche del 17 de enero, cuando va a estar alrededor de 100 millones kilometros de distancia. Eso parece muy lejano, pero eso es realmente muy cerca para un cometa. Una vez que llegue a su punto más cercano a la Tierra, será más difícil de ver, así que ¡no te lo puedes perder!

Pero tenemos una mala noticia para nuestros lectores del hemisferio sur, si no has visto el cometa Catalina este año, ya es demasiado tarde.

El sitio web de Sky and Telescope tiene un mapa del cielo que ayudará a aquellos que se encuentran en el hemisferio norte.

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Ell astrónomo Phil Plait explica que lo que hace a este cometa tan especial es que, debido a un efecto de perspectiva, el cometa Catalina parece que tiene dos colasque apuntan en direcciones diferentes, una está hecha de gas y la otra de polvo. 

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